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slub: add min_partial sysfs tunable
authorDavid Rientjes <rientjes@google.com>
Mon, 23 Feb 2009 01:40:09 +0000 (17:40 -0800)
committerPekka Enberg <penberg@cs.helsinki.fi>
Mon, 23 Feb 2009 10:05:46 +0000 (12:05 +0200)
commit73d342b169db700b5a6ad626fe4b86911efec8db
tree6ddde0ce99c195eb51e42fae754f8b512e35ce53
parent3b89d7d881a1dbb4da158f7eb5d6b3ceefc72810
slub: add min_partial sysfs tunable

Now that a cache's min_partial has been moved to struct kmem_cache, it's
possible to easily tune it from userspace by adding a sysfs attribute.

It may not be desirable to keep a large number of partial slabs around
if a cache is used infrequently and memory, especially when constrained
by a cgroup, is scarce.  It's better to allow userspace to set the
minimum policy per cache instead of relying explicitly on
kmem_cache_shrink().

The memory savings from simply moving min_partial from struct
kmem_cache_node to struct kmem_cache is obviously not significant
(unless maybe you're from SGI or something), at the largest it's

# allocated caches * (MAX_NUMNODES - 1) * sizeof(unsigned long)

The true savings occurs when userspace reduces the number of partial
slabs that would otherwise be wasted, especially on machines with a
large number of nodes (ia64 with CONFIG_NODES_SHIFT at 10 for default?).
As well as the kernel estimates ideal values for n->min_partial and
ensures it's within a sane range, userspace has no other input other
than writing to /sys/kernel/slab/cache/shrink.

There simply isn't any better heuristic to add when calculating the
partial values for a better estimate that works for all possible caches.
And since it's currently a static value, the user really has no way of
reclaiming that wasted space, which can be significant when constrained
by a cgroup (either cpusets or, later, memory controller slab limits)
without shrinking it entirely.

This also allows the user to specify that increased fragmentation and
more partial slabs are actually desired to avoid the cost of allocating
new slabs at runtime for specific caches.

There's also no reason why this should be a per-struct kmem_cache_node
value in the first place.  You could argue that a machine would have
such node size asymmetries that it should be specified on a per-node
basis, but we know nobody is doing that right now since it's a purely
static value at the moment and there's no convenient way to tune that
via slub's sysfs interface.

Cc: Christoph Lameter <cl@linux-foundation.org>
Signed-off-by: David Rientjes <rientjes@google.com>
Signed-off-by: Pekka Enberg <penberg@cs.helsinki.fi>
mm/slub.c