mm: use up free swap space before reaching OOM kill
authorMinchan Kim <>
Sat, 23 Feb 2013 00:35:37 +0000 (16:35 -0800)
committerLinus Torvalds <>
Sun, 24 Feb 2013 01:50:21 +0000 (17:50 -0800)
Recently, Luigi reported there are lots of free swap space when OOM
happens.  It's easily reproduced on zram-over-swap, where many instance
of memory hogs are running and laptop_mode is enabled.  He said there
was no problem when he disabled laptop_mode.  The problem when I
investigate problem is following as.

Assumption for easy explanation: There are no page cache page in system
because they all are already reclaimed.

1. try_to_free_pages disable may_writepage when laptop_mode is enabled.
2. shrink_inactive_list isolates victim pages from inactive anon lru list.
3. shrink_page_list adds them to swapcache via add_to_swap but it doesn't
   pageout because sc->may_writepage is 0 so the page is rotated back into
   inactive anon lru list. The add_to_swap made the page Dirty by SetPageDirty.
4. 3 couldn't reclaim any pages so do_try_to_free_pages increase priority and
   retry reclaim with higher priority.
5. shrink_inactlive_list try to isolate victim pages from inactive anon lru list
   but got failed because it try to isolate pages with ISOLATE_CLEAN mode but
   inactive anon lru list is full of dirty pages by 3 so it just returns
   without  any reclaim progress.
6. do_try_to_free_pages doesn't set may_writepage due to zero total_scanned.
   Because sc->nr_scanned is increased by shrink_page_list but we don't call
   shrink_page_list in 5 due to short of isolated pages.

Above loop is continued until OOM happens.

The problem didn't happen before [1] was merged because old logic's
isolatation in shrink_inactive_list was successful and tried to call
shrink_page_list to pageout them but it still ends up failed to page out
by may_writepage.  But important point is that sc->nr_scanned was
increased although we couldn't swap out them so do_try_to_free_pages
could set may_writepages.

Since commit f80c0673610e ("mm: zone_reclaim: make isolate_lru_page()
filter-aware") was introduced, it's not a good idea any more to depends
on only the number of scanned pages for setting may_writepage.  So this
patch adds new trigger point of setting may_writepage as below
DEF_PRIOIRTY - 2 which is used to show the significant memory pressure
in VM so it's good fit for our purpose which would be better to lose
power saving or clickety rather than OOM killing.

Signed-off-by: Minchan Kim <>
Reported-by: Luigi Semenzato <>
Cc: Rik van Riel <>
Cc: Hugh Dickins <>
Cc: Johannes Weiner <>
Signed-off-by: Andrew Morton <>
Signed-off-by: Linus Torvalds <>

index 396ecee..606d0bb 100644 (file)
@@ -2194,6 +2194,13 @@ static unsigned long do_try_to_free_pages(struct zonelist *zonelist,
                if (sc->nr_reclaimed >= sc->nr_to_reclaim)
                        goto out;
+               /*
+                * If we're getting trouble reclaiming, start doing
+                * writepage even in laptop mode.
+                */
+               if (sc->priority < DEF_PRIORITY - 2)
+                       sc->may_writepage = 1;
                 * Try to write back as many pages as we just scanned.  This
                 * tends to cause slow streaming writers to write data to the
@@ -2765,12 +2772,10 @@ loop_again:
-                        * If we've done a decent amount of scanning and
-                        * the reclaim ratio is low, start doing writepage
-                        * even in laptop mode
+                        * If we're getting trouble reclaiming, start doing
+                        * writepage even in laptop mode.
-                       if (total_scanned > SWAP_CLUSTER_MAX * 2 &&
-                           total_scanned > sc.nr_reclaimed + sc.nr_reclaimed / 2)
+                       if (sc.priority < DEF_PRIORITY - 2)
                                sc.may_writepage = 1;
                        if (zone->all_unreclaimable) {