mm/vmscan.c: avoid possible deadlock caused by too_many_isolated()
authorFengguang Wu <>
Tue, 18 Dec 2012 22:23:31 +0000 (14:23 -0800)
committerLinus Torvalds <>
Tue, 18 Dec 2012 23:02:15 +0000 (15:02 -0800)
Neil found that if too_many_isolated() returns true while performing
direct reclaim we can end up waiting for other threads to complete their
direct reclaim.  If those threads are allowed to enter the FS or IO to
free memory, but this thread is not, then it is possible that those
threads will be waiting on this thread and so we get a circular deadlock.

some task enters direct reclaim with GFP_KERNEL
  => too_many_isolated() false
    => vmscan and run into dirty pages
      => pageout()
        => take some FS lock
          => fs/block code does GFP_NOIO allocation
            => enter direct reclaim again
              => too_many_isolated() true
                => waiting for others to progress, however the other
                   tasks may be circular waiting for the FS lock..

The fix is to let !__GFP_IO and !__GFP_FS direct reclaims enjoy higher
priority than normal ones, by lowering the throttle threshold for the

Allowing ~1/8 isolated pages in normal is large enough.  For example, for
a 1GB LRU list, that's ~128MB isolated pages, or 1k blocked tasks (each
isolates 32 4KB pages), or 64 blocked tasks per logical CPU (assuming 16
logical CPUs per NUMA node).  So it's not likely some CPU goes idle
waiting (when it could make progress) because of this limit: there are
much more sleeping reclaim tasks than the number of CPU, so the task may
well be blocked by some low level queue/lock anyway.

Now !GFP_IOFS reclaims won't be waiting for GFP_IOFS reclaims to progress.
 They will be blocked only when there are too many concurrent !GFP_IOFS
reclaims, however that's very unlikely because the IO-less direct reclaims
is able to progress much more faster, and they won't deadlock each other.
The threshold is raised high enough for them, so that there can be
sufficient parallel progress of !GFP_IOFS reclaims.

[ tweak comment]
Signed-off-by: Wu Fengguang <>
Cc: Torsten Kaiser <>
Tested-by: NeilBrown <>
Reviewed-by: Minchan Kim <>
Acked-by: KOSAKI Motohiro <>
Acked-by: Rik van Riel <>
Cc: Mel Gorman <>
Cc: Johannes Weiner <>
Signed-off-by: Andrew Morton <>
Signed-off-by: Linus Torvalds <>

index e73d0206dddd44f3d4b651ac37fa5146e7ea694c..828530e2794a352055eecdcaaff1db79aaafdd3c 100644 (file)
@@ -1202,6 +1202,14 @@ static int too_many_isolated(struct zone *zone, int file,
                isolated = zone_page_state(zone, NR_ISOLATED_ANON);
+       /*
+        * GFP_NOIO/GFP_NOFS callers are allowed to isolate more pages, so they
+        * won't get blocked by normal direct-reclaimers, forming a circular
+        * deadlock.
+        */
+       if ((sc->gfp_mask & GFP_IOFS) == GFP_IOFS)
+               inactive >>= 3;
        return isolated > inactive;