memcg: add documentation about the kmem controller
authorGlauber Costa <>
Tue, 18 Dec 2012 22:22:22 +0000 (14:22 -0800)
committerLinus Torvalds <>
Tue, 18 Dec 2012 23:02:13 +0000 (15:02 -0800)
Signed-off-by: Glauber Costa <>
Acked-by: Kamezawa Hiroyuki <>
Acked-by: Michal Hocko <>
Cc: Christoph Lameter <>
Cc: David Rientjes <>
Cc: Frederic Weisbecker <>
Cc: Greg Thelen <>
Cc: Johannes Weiner <>
Cc: JoonSoo Kim <>
Cc: Mel Gorman <>
Cc: Pekka Enberg <>
Cc: Rik van Riel <>
Cc: Suleiman Souhlal <>
Cc: Tejun Heo <>
Signed-off-by: Andrew Morton <>
Signed-off-by: Linus Torvalds <>

index a25cb3fafeba43b1ff24e18f88615828947a2d3f..5b5b631437789018758bdde63a5db6689cb7164e 100644 (file)
@@ -71,6 +71,11 @@ Brief summary of control files.
  memory.oom_control             # set/show oom controls.
  memory.numa_stat               # show the number of memory usage per numa node
+ memory.kmem.limit_in_bytes      # set/show hard limit for kernel memory
+ memory.kmem.usage_in_bytes      # show current kernel memory allocation
+ memory.kmem.failcnt             # show the number of kernel memory usage hits limits
+ memory.kmem.max_usage_in_bytes  # show max kernel memory usage recorded
  memory.kmem.tcp.limit_in_bytes  # set/show hard limit for tcp buf memory
  memory.kmem.tcp.usage_in_bytes  # show current tcp buf memory allocation
  memory.kmem.tcp.failcnt            # show the number of tcp buf memory usage hits limits
@@ -268,20 +273,66 @@ the amount of kernel memory used by the system. Kernel memory is fundamentally
 different than user memory, since it can't be swapped out, which makes it
 possible to DoS the system by consuming too much of this precious resource.
+Kernel memory won't be accounted at all until limit on a group is set. This
+allows for existing setups to continue working without disruption.  The limit
+cannot be set if the cgroup have children, or if there are already tasks in the
+cgroup. Attempting to set the limit under those conditions will return -EBUSY.
+When use_hierarchy == 1 and a group is accounted, its children will
+automatically be accounted regardless of their limit value.
+After a group is first limited, it will be kept being accounted until it
+is removed. The memory limitation itself, can of course be removed by writing
+-1 to memory.kmem.limit_in_bytes. In this case, kmem will be accounted, but not
 Kernel memory limits are not imposed for the root cgroup. Usage for the root
-cgroup may or may not be accounted.
+cgroup may or may not be accounted. The memory used is accumulated into
+memory.kmem.usage_in_bytes, or in a separate counter when it makes sense.
+(currently only for tcp).
+The main "kmem" counter is fed into the main counter, so kmem charges will
+also be visible from the user counter.
 Currently no soft limit is implemented for kernel memory. It is future work
 to trigger slab reclaim when those limits are reached.
 2.7.1 Current Kernel Memory resources accounted
+* stack pages: every process consumes some stack pages. By accounting into
+kernel memory, we prevent new processes from being created when the kernel
+memory usage is too high.
 * sockets memory pressure: some sockets protocols have memory pressure
 thresholds. The Memory Controller allows them to be controlled individually
 per cgroup, instead of globally.
 * tcp memory pressure: sockets memory pressure for the tcp protocol.
+2.7.3 Common use cases
+Because the "kmem" counter is fed to the main user counter, kernel memory can
+never be limited completely independently of user memory. Say "U" is the user
+limit, and "K" the kernel limit. There are three possible ways limits can be
+    U != 0, K = unlimited:
+    This is the standard memcg limitation mechanism already present before kmem
+    accounting. Kernel memory is completely ignored.
+    U != 0, K < U:
+    Kernel memory is a subset of the user memory. This setup is useful in
+    deployments where the total amount of memory per-cgroup is overcommited.
+    Overcommiting kernel memory limits is definitely not recommended, since the
+    box can still run out of non-reclaimable memory.
+    In this case, the admin could set up K so that the sum of all groups is
+    never greater than the total memory, and freely set U at the cost of his
+    QoS.
+    U != 0, K >= U:
+    Since kmem charges will also be fed to the user counter and reclaim will be
+    triggered for the cgroup for both kinds of memory. This setup gives the
+    admin a unified view of memory, and it is also useful for people who just
+    want to track kernel memory usage.
 3. User Interface
 0. Configuration
@@ -290,6 +341,7 @@ a. Enable CONFIG_CGROUPS
 d. Enable CONFIG_MEMCG_SWAP (to use swap extension)
+d. Enable CONFIG_MEMCG_KMEM (to use kmem extension)
 1. Prepare the cgroups (see cgroups.txt, Why are cgroups needed?)
 # mount -t tmpfs none /sys/fs/cgroup
@@ -406,6 +458,11 @@ About use_hierarchy, see Section 6.
   Because rmdir() moves all pages to parent, some out-of-use page caches can be
   moved to the parent. If you want to avoid that, force_empty will be useful.
+  Also, note that when memory.kmem.limit_in_bytes is set the charges due to
+  kernel pages will still be seen. This is not considered a failure and the
+  write will still return success. In this case, it is expected that
+  memory.kmem.usage_in_bytes == memory.usage_in_bytes.
   About use_hierarchy, see Section 6.
 5.2 stat file